中国科学院研究人员在恐龙化石中发现禾本科起源信息

2018年01月13日08:46  来源:人民网-食品频道
 

近期, 中国科学院古脊椎动物与古人类研究所吴妍、尤海鲁和李小强三位研究人员从一亿多年前白垩纪早期发现的一种鸭嘴龙类恐龙(马鬃龙)牙齿周边保存的一种特殊结构中,成功提取到植物表皮和植硅体残留物,通过对植物内保存的这种微小含硅质成分的深入分析和对比研究,揭示这些含有短细胞对的表皮细胞和哑铃型结构的植硅体属于禾本科(草)最基干类群。

此项发现不仅将禾本科最早的化石记录大幅提前到1亿多年前的早白垩世,也为禾本科植物起源研究提供了重要证据,同时,马鬃龙食谱中保存的早期禾本科类植物记录,提供了植食性恐龙与被子植物的协同演化研究的重要线索。

禾本科是单子叶被子植物中最重要的一类,包括了水稻、小麦和玉米等人类最重要的农作物。然而禾本科植物的起源长期存在争议,而此项发现之前已发现最早的禾本科植物化石记录在晚白垩世,现代分子生物学研究则认为禾本科植物起源时间介于59-129百万年前。吴妍说:“这次的新发现为解决这些争论提供了有力证据。如果说,最早的禾本科植物,类似于芦苇、丛生竹类等已经登上鸭嘴龙类恐龙的食谱,那么禾本科至少在早白垩世的晚期就已经出现。”

近年来,古脊椎所的科研人员瞄准科学前沿问题,积极探索学科交叉,经过恐龙与植硅体和环境变化的合作研究,终于获得这一重要成果。目前,研究人员正在对保存了植物表皮和植硅体的这一恐龙特殊结构及性质进行深入研究,并努力将植硅体等微体化石指标更广泛地应用于中生代和新生代脊椎动物化石记录研究中,积极拓展和丰富相关交叉研究的内容。

(责编:聂丛笑、权娟)

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